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Departamento de Educación avanza plan a largo plazo para aflojar la regulación del aprendizaje universitario en línea

Por Danielle Douglas-Gabriel
The Washington Post

A los colegios y universidades les resultaría más fácil implementar nuevos modelos para programas en línea, mientras que una variedad más amplia de proveedores de educación superior tendrían acceso a dólares de ayuda federal para estudiantes según las regulaciones avanzadas el miércoles por el Departamento de Educación de los EE. UU.

Más de un año después, las reglas propuestas que rigen el aprendizaje a distancia llegan a medida que miles de universidades se vuelcan a la enseñanza en línea para detener la propagación de coronavirus en el campus. La migración ha expuesto desigualdades en la capacidad de las universidades para servir a sus estudiantes de forma remota, que la Secretaria de Educación, Betsy DeVos, dice subrayar la necesidad de una reforma.

"Esta crisis actual ha dejado en claro la necesidad de más innovación", dijo DeVos el miércoles en un comunicado. "Afortunadamente, comenzamos a trabajar el año pasado para desarrollar un nuevo conjunto de estándares que respondan a las realidades actuales, que abarquen la nueva tecnología ... y que amplíen el acceso de los estudiantes a las oportunidades educativas flexibles y relevantes que necesitan".

El secretario había respaldado una revisión de gran alcance de las regulaciones que rigen el aprendizaje en línea, pero la propuesta fue moderada por un panel de expertos en educación superior que pasó meses negociando la nueva regla el año pasado. El grupo llegó a un consenso en abril pasado, asegurando que el departamento tendría que incluir la mayor parte del lenguaje acordado durante las negociaciones.

Leah Matthews, directora ejecutiva de la Comisión de Acreditación de Educación a Distancia, que formó parte del comité de negociación, dijo que está satisfecha con las reglas publicadas el miércoles, ya que "realmente capturaron las conversaciones durante las sesiones".

Ella dijo que las reglas proporcionan claridad muy necesaria sobre lo que cuenta como interacción sustantiva entre estudiantes y profesores en un entorno en línea, que puede determinar el acceso de un programa a dólares federales de ayuda estudiantil. Los instructores deben proporcionar al menos dos formas de interacción, como liderar discusiones grupales u ofrecer comentarios sobre las tareas, para cumplir con la nueva regulación.

El comité acordó dar a los acreedores más margen de maniobra para aprobar programas que no se ajustan a los modelos tradicionales y aflojar los estándares de instrucción y la interacción entre los estudiantes y la facultad. Esto podría reforzar la educación en línea y basada en competencias, un campo emergente que permite a los estudiantes aprender a su propio ritmo y avanzar a medida que dominan el material.

El panel rechazó algunas de las propuestas más controvertidas de la administración Trump, incluida la eliminación de un límite del 50 por ciento en la subcontratación de programas académicos a proveedores que no están acreditados.

Aún así, los grupos de educación superior temen que la administración Trump siga adelante con su propia agenda y cuestionen la decisión de dar al público solo 30 días para comentar sobre la regla en medio de una pandemia.

"Un período de comentarios de 30 días en medio de una emergencia nacional plantea preocupaciones importantes sobre si el campo tendrá el tiempo adecuado para reaccionar, y si el departamento espera que los cambios posteriores que realice pasarán desapercibidos en el caos", dijo Clare McCann. , analista senior de políticas del grupo de expertos New America.

McCann, ex asesor de políticas del Departamento de Educación del presidente Barack Obama, teme que la agencia federal retroceda del acuerdo de consenso y relaje las reglas que rigen la interacción con los instructores y la subcontratación de programas.

Matthews cree que el departamento mantendrá el acuerdo del comité y sospecha que la agencia federal está tratando de concluir la regla rápidamente porque las universidades necesitan claridad a medida que amplían la instrucción en línea.

Los grupos de defensa siguen preocupados porque la regla del miércoles, junto con otras reformas que el Departamento de Educación ha realizado para estimular la innovación, hace poco para proteger a los estudiantes de los actores depredadores.

"La innovación en la educación superior no puede ser a expensas de los estudiantes y los contribuyentes", dijo Jessica Ranucci, abogada del Grupo de Asistencia Legal de Nueva York, que formó parte del comité de negociación. "Cualquier reforma regulatoria debe venir con la supervisión correspondiente que garantizará que todos los estudiantes tengan acceso a una educación de calidad".

Publicado originalmente en The Washington Post el 1 de abril de 2020.

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