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No solo "crea sobrevivientes". Comprender la supervivencia.

Por Evy Yeager

Después de soportar una experiencia traumática, hay tantas formas de avanzar como personas. Pero casi todos los caminos hacia la justicia legal se basan en gran medida en la narración de los sobrevivientes, y aún más en cómo las personas responden a ella. Como sociedad e incluso en nuestro sistema de justicia, mantenemos la expectativa irrealista de que las personas que han experimentado un trauma seguirán pensando y actuando como una persona no traumatizada: que recordaremos recuerdos, tomaremos decisiones e interactuaremos con los demás igual que antes. Pero una característica fundamental del trauma es que nuestros cerebros y cuerpos comienzan a funcionar de manera diferente. Después del trauma, nuestro comportamiento refleja un nuevo enfoque en la supervivencia. porque tuvimos que sobrevivir a algo

Comprender más sobre cómo se ve el trauma y la recuperación puede potenciar a los sobrevivientes y es una práctica esencial para los defensores exitosos. La accesibilidad a la educación sobre trauma es clave para ambos grupos. Demasiada información disponible sobre el trauma está enterrada en un lenguaje clínico que pone una barrera entre el conocimiento práctico y las personas que lo necesitan. Inspirado por la campaña #IamCredible de NYLAG, elaboré esta guía para sobrevivientes y defensores por igual. Aquí hay un desglose en lenguaje sencillo de algunos conceptos que me ayudaron a comprender mi propia experiencia como sobreviviente de un trauma y me ayudaron a conectarme con las personas como defensor. 

El trauma es un evento o entorno que cambia la forma en que entendemos nuestra seguridad e identidad social, y tiene efectos duraderos en nuestros cerebros, cuerpos y comportamiento. Las experiencias traumáticas desencadenaron una respuesta instintiva. No "decidimos" cómo responder al trauma, de la misma manera que no "decidimos" retirar nuestras manos cuando tocamos accidentalmente una sartén caliente. 

Lo que hace que una experiencia sea traumática, y no solo desafiante o dolorosa, es que nuestros cerebros y cuerpos la procesan como literalmente mortal. Esto es cierto, incluso si el trauma en sí no implica un peligro físico. Por ejemplo, el encarcelamiento o la enfermedad de un padre puede no influir directamente en el acceso de un niño a la comida, el refugio o el cuidado, pero la experiencia puede ser tan desestabilizadora que active los instintos de supervivencia. 

La desregulación es el cambio en nuestro sistema nervioso que ocurre cuando sentimos un peligro abrumador y nuestro instinto de supervivencia se hace cargo. Después de experimentar un trauma, nuestros cerebros y cuerpos son muy sensibles a los signos de peligro. Los recordatorios sensoriales (imágenes, sonidos, olores) o las emociones familiares de la experiencia traumática pueden devolvernos a un estado de supervivencia, incluso si el peligro no está realmente allí. Por ejemplo, si ha tenido una pareja abusiva que grita cuando está enojada, otros ruidos fuertes (música, sirenas, aplausos) pueden causar una reacción en su cuerpo (manos temblorosas o latidos fuertes) como si alguien le estuviera gritando. , incluso si sabe que está a salvo ("Es solo la televisión, ¿por qué me siento tan nervioso?") Esta desconexión entre nuestros pensamientos y nuestras reacciones físicas puede dejar espacio para la duda y la autoculpa "Estoy a salvo ahora, pero todavía no puedo concentrarme en el trabajo o dormir. Algo me pasa. a pesar de que estas respuestas son normales y están fuera de nuestro control. 

La conexión a tierra es una actividad que ayuda a nuestro sistema nervioso a regresar al funcionamiento regular, no a la supervivencia. Cuando nos desregulamos, la forma más rápida de volver a ser regulados es usar nuestros cinco sentidos para indicarle al cerebro que no hay nada peligroso aquí. Centrarse en un sonido, olor, vista, gusto o tacto que nos sea reconfortante puede reforzar una sensación de seguridad física, emocional y mental. Aunque parezca ridículo solo huele algo agradable Cuando tenemos una reacción que se siente tan extrema, conectarnos con alguna forma de sensorial positivo ayuda a apagar la alarma de humo en nuestro sistema nervioso. Le dice a nuestros cerebros: "No importa, nada está en llamas, es solo tostadas". Es importante comprender que lo sensorial que elegimos no nos hará sentir bien de repente, pero baja el dial de lo que sea que estemos experimentando. La regulación de nuestro sistema nervioso significa que somos más capaces de pensar con claridad, tomar decisiones informadas y sentirnos presentes en el momento. Los defensores pueden ofrecer apoyo a sus clientes haciendo una actividad de conexión a tierra juntos, pero algunos sobrevivientes pueden preferir usar la conexión a tierra solo como una práctica personal. 

La hiperactivación es la forma en que el cuerpo se mantiene seguro gastando su energía en detectar el peligro. Durante la hiperactivación, estamos monitoreando constantemente nuestro entorno y nuestras emociones. Nuestros cerebros están buscando banderas rojas familiares de nuestro trauma pasado. Debido a que estamos haciendo conexiones constantes entre el peligro que sentimos y la urgencia abrumadora de actuar, nuestros comportamientos pueden parecer demasiado reactivos, paranoicos, dramáticos o, en general, innecesarios. Pero en realidad este es un proceso natural que utilizan nuestros cerebros para restablecer nuestro sentido de seguridad y estabilidad. 

Por ejemplo, un sobreviviente podría tener dificultades para revisar el testimonio con su defensor, porque algo en la sala está causando desregulación. Si el cliente tiene problemas para concentrarse, el defensor puede ayudarlo a eliminar los problemas sensoriales o identificar lo que facilitaría la lucha. El uso de un lenguaje sin prejuicios ayudará al cliente a sentirse lo suficientemente cómodo como para pedir lo que necesita. En lugar de: "Pareces realmente distraído. Te dejaré aquí por un minuto para que te reúnas ", prueba" Hace un poco de calor / hacinamiento / ruido aquí, ¿no? ¿Deberíamos mudarnos a otro lugar? o "Sé que esto es mucho a la vez. ¿Qué puedo hacer para que sea un poco más fácil? 

La hipoarusidad es la forma en que el cuerpo se mantiene seguro gastando su energía cerrando nuestras respuestas al peligro y dejando que el cuerpo descanse. Durante la hipoarousal, no reaccionamos de manera autoprotectora porque nuestros cerebros están bloqueando la conexión entre el peligro y la necesidad de hacer algo para evitarlo. Nuestros comportamientos pueden leer como pereza, imprudencia, negativa a ayudarnos a nosotros mismos o una actitud insensible. Pero al igual que la hiperactivación, esta es una respuesta normal al trauma. Con el tiempo, nuestros cuerpos vuelven a aprender lo que nos hace sentir seguros o no seguros, y podemos permanecer fuera de estos extremos. 

La campaña #IamCredible desafía a los defensores a replantear cómo pensamos en la credibilidad de los sobrevivientes de trauma. Este es un trabajo crítico, porque las relaciones afirmativas y de apoyo son un factor clave en la forma en que nos afecta el trauma y la rapidez con la que podemos recuperarnos. Pero te desafío a que vayas un paso más allá, no solo creas a los sobrevivientes. Intenta un poco más para entender cómo es realmente la supervivencia. 

Evy Yeager es educadora, defensora y fundadora de TraumaRoot.

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