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Lisa Rivera, NYLAG's Managing Editor, stand in front of a view of the East River and Brooklyn. She is holding a purple sign that says hashtag I am Credible

Los tribunales deben cambiar la forma en que evalúan la "credibilidad" de las víctimas de la violencia.

Lisa Rivera
Límites de la ciudad

He sido abogado especializado en temas de violencia doméstica durante 15 años. Un cliente que nunca olvidaré es una madre que se rió al recordar que su ex pareja la violó.

Fue completamente inesperado, pero ella se rió porque estaba asustada y avergonzada. La sala del tribunal quedó atónita; de inmediato supimos que nadie creía su testimonio, incluido el juez.

Mi cliente me pidió un arreglo porque habíamos estado luchando por su caso por más de un año. Ella no quería seguir enfrentando a su abusador en la corte. Para este cliente, y para muchos otros, es esencial que reformulemos cómo pensamos acerca de la credibilidad de la historia de un sobreviviente para que esto no continúe sucediendo.

Los expertos legales esperan que testigos "creíbles" cuenten historias lineales y se angustien. Esto no es realidad. Al recordar un trauma, un sobreviviente puede responder de maneras inesperadas: puede tener un efecto plano, contar su historia en un orden no cronológico e incluso reírse. Estas son reacciones muy comunes al recordar el trauma.

Los tribunales sobrecargados de Nueva York no han hecho lo suficiente para reconocer los matices del trauma y cómo impacta la presentación de un sobreviviente en la corte. Si bien los expertos se pueden utilizar para "explicar" las desviaciones de la expectativa social de una víctima llorando e indefensa, estos recursos están fuera del alcance de las organizaciones que brindan servicios legales gratuitos, como el Grupo de Asistencia Legal de Nueva York (NYLAG) donde soy Abogado Administrativo , a clientes que viven en la pobreza.

Y no es solo el trauma lo que afecta la credibilidad percibida de un sobreviviente. La raza, el género, la orientación sexual y el estado migratorio de alguien juegan un papel importante.

Nuestra sociedad ha definido tradicionalmente a las víctimas de violencia doméstica como mujeres cisgénero heterosexuales blancas de clase media. Sin embargo, las estadísticas muestran que las mujeres negras tienen cuatro veces más probabilidades de ser asesinadas por un compañero abusivo que sus pares blancos, y las mujeres trans experimentan violencia de pareja a tasas más altas que la población general. Muchos sobrevivientes inmigrantes huyen a los EE. UU. Después de haber sufrido abusos inimaginables. Este trauma a menudo puede tener un efecto duradero en los recuerdos y las habilidades de los sobrevivientes para contar sus historias, las mismas historias que pueden estar en el centro de sus reclamos de inmigración. Bajo la administración de Trump, se supone cada vez más y erróneamente que los sobrevivientes inmigrantes están inventando o exagerando los reclamos para obtener alivio migratorio.

Es una trampa 22. Es posible que estas poblaciones no denuncien abusos debido a la relación tensa entre el sistema legal, la inmigración, la policía y estas comunidades. Muchos sienten que si denuncian abusos, es poco probable que se les crea o corran el riesgo de ser acusados. Los tribunales a menudo no reconocen estos matices y, en cambio, cuestionan la credibilidad de un sobreviviente y preguntan: "¿Por qué no informaron antes?" o "¿Por qué no puedes recordar detalles si realmente sucedió?"

Preguntando "¿Por qué?" pone en duda la credibilidad de un sobreviviente inmediatamente mientras hace muy poco para llegar a la verdad de lo que sucedió. También se puede escuchar como culpar a un sobreviviente por lo que le sucedió, en lugar de responsabilizar a la persona que perpetra el daño o las barreras sistémicas para denunciar el abuso.

Es más probable que los sobrevivientes abandonen sus casos debido al dolor de revivir su abuso cuando se enfrentan a tribunales que parecen hostiles a sus experiencias. Los jueces, el personal de la corte, la policía y demás deben acercarse a los sobrevivientes con una comprensión de cómo el trauma y la identidad de uno impactan las elecciones de un sobreviviente y volver a contar los eventos. Esto no significa que nuestros tribunales no puedan cuestionarlos. La investigación de los hechos es cómo funciona nuestro sistema de justicia. Aún así, los tribunales deben crear un ambiente de seguridad y estar informados sobre el trauma en sus consultas y sentencias.

Es por eso que en NYLAG creamos el #IamCredible Campaña. Estamos en una misión para replantear cómo pensamos acerca de la credibilidad de la historia de un sobreviviente. Hacerlo podría transformar el sistema legal para ayudar mejor a los sobrevivientes, puede salvar vidas. Únete a nosotros.

Lisa Rivera, esq., Es la abogada gerente del Grupo de Asistencia Legal de Nueva York (NYLAG).

Publicado originalmente en Límites de la ciudad el 17 de octubre de 2019

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