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¿Se puede abordar la pobreza sin un cambio sistémico?

Las finanzas son personales. Haces lo que ganas y gastas lo que gastas. Siempre que tome las decisiones financieras correctas, logrará la independencia financiera.

Las personas que viven en la pobreza necesitan tomar mejores decisiones y salir adelante por sí mismas. ¿Correcto?

Bueno, no tan rápido.

Mi nombre es Mario Gutiérrez y he sido asesor financiero durante ocho años. También soy el Director de la Unidad de Defensa y Empoderamiento Financiero recientemente renombrada de NYLAG (anteriormente llamada División de Asesoramiento Financiero). Cuando los clientes se reúnen conmigo, a menudo se encuentran en situaciones realmente difíciles y están listos para hacer lo que sea necesario para tomar mejores decisiones financieras y salir de las deudas. La triste verdad es que muchos de nuestros clientes pueden tomar todas las decisiones correctas y aún así terminar en lugares económicamente precarios. ¿Por qué?

Es porque la seguridad y la estabilidad financieras no se basan únicamente en la economía. Poder alcanzar una posición financiera saludable se ve desafiado por las muchas barreras sistémicas y estructurales que nuestros clientes enfrentan a diario.

Por ejemplo, ¿cómo pueden todos lograr la estabilidad financiera si el crecimiento económico se distribuye de manera desigual o si tenemos lo que algunos llaman una “economía regresiva”? ¿Cómo pueden todos aprovechar al máximo la propiedad de una vivienda cuando las personas de color pagan un impuesto a la propiedad desproporcionadamente más alto a pesar de la revalorización? ¿Y qué hay de la brecha de riqueza racial y los efectos a largo plazo que ha tenido y seguirá teniendo?

Durante más de una década, la Unidad de Defensa y Empoderamiento Financiero ha apoyado el viaje de casi 20.000 personas en su búsqueda de seguridad financiera. La creación de un presupuesto y un plan de ahorro, la reducción y gestión de la deuda, el establecimiento o la mejora del crédito y el acceso a productos bancarios asequibles y adecuados han sido los pilares de la seguridad financiera que han liderado nuestros servicios centrados en el cliente. Estas actividades seguirán siendo un pilar de nuestro trabajo, ya que los estudios han demostrado el impacto positivo de los servicios de empoderamiento financiero directo.

Sin embargo, no podemos ignorar las fuerzas sistémicas que están llevando a la mayoría de nuestros clientes a una zanja cada vez mayor de oportunidades inequitativas, resultados de salud negativos y devastación financiera. No se puede abordar la pobreza y las desigualdades económicas sin un cambio sistémico.

Es por eso que ahora nos llamamos Unidad de Defensa y Empoderamiento Financiero de NYLAG.

Hemos hecho más que solo asesoramiento financiero durante mucho tiempo. A lo largo de los años, NYLAG ha liderado iniciativas de educación financiera como presentaciones y talleres; desarrolló nuestro programa de asesoría financiera; se ofreció como voluntario para los servicios de preparación de impuestos; y participa en proyectos de asistencia técnica, como programas de capacitación y asesoramiento. Nuestro nombre ahora refleja la verdadera escala de nuestro trabajo.

También hemos hablado de la injusticia en el pasado y nos hemos unido a campañas de cambios sistémicos que beneficiarían a nuestros clientes. Al agregar "defensa" a nuestro nombre, estamos elevando la importancia de impulsar un cambio a mayor escala hacia la justicia financiera. A menos que haya un cambio en el sistema, hay un número limitado de buenas decisiones financieras que alguien puede tomar sin chocar contra una pared de ladrillos.

Solo en los últimos meses, a través de nuestro liderazgo, NYLAG se adhirió y abogó por la eliminación de las multas por ahorros para las personas que reciben beneficios públicos como asistencia en efectivo o Seguridad de Ingreso Suplementario. Nos hemos manifestado contra los cambios equivocados a la Ley de Reinversión Comunitaria, que diluirá su mandato de abordar los males de la línea roja. Recientemente, le hemos pedido a la Oficina de Protección Financiera del Consumidor que libere una parte de los $1.2 mil millones que administran en el Fondo de Penalización Civil para apoyar los servicios de empoderamiento financiero durante la pandemia de COVID-19.

Estos son los tipos de causas que seguiremos persiguiendo tenazmente. Nos comprometemos no solo a ayudar a nuestros clientes a nivel individual, sino a buscar oportunidades para impulsar la palanca institucional hacia un futuro más justo.

Para obtener más información sobre nuestra unidad, haga clic en aquí.

Si necesita nuestros servicios, haga clic en aquí.

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